Caratteristiche generali

Le regioni polari sono le aree poste agli estremi del nostro Pianeta.

L'Artico nell'emisfero boreale (il nostro) è delimitato dalla zona compresa a nord del circolo polare artico posizionato circa al 66° N.

L'Antartide a Sud nell'emisfero australe comprende tutta l'area a sud del 66° parallelo e quindi del Circolo Polare Antartico.

 

L'Artico e l'Antartide hanno diversi punti in comune: basse temperature, il buio che dura per diverse settimane o mesi in inverno e magnifiche distese di ghiaccio. Il ghiaccio appunto è l'elemento caratteristico che contraddistingue i Poli. Ma non tutto il ghiaccio è uguale.


Le calotte polari si trovano nella zona continentale di entrambe le regioni polari e sono costituite dall'accumulo di neve nel corso di centinaia di migliaia di anni. Poichè in queste zone le temperature non salgono mai al disopra dello zero lo strato di neve può raggiungere, in Antartide, spessori di oltre 4 km.



Gli iceberg sono masse di ghiaccio che si distaccano dalle calotte polari che in alcuni punti raggiungono il mare. Sono quindi costituite da ghiaccio di “acqua dolce”, hanno diverse forme e dimensioni, possono raggiungere il centinaio di metri di altezza. Uno degli ultimi icebergs che si è formato in Antartide aveva una superficie pari a quella della Valle d'Aosta.

Il pack o banchisa è invece ghiaccio che si forma per congelamento dell'acqua di mare e si differenzia dagli icebergs in quanto “salato” e con uno spessore che arriva al massimo a 3 metri.

 

Nonostante alcune similitudini l'Artico e l'Antartide sono comunque due regioni completamente differenti.

 

Le principali caratteristiche dell'Artico:

  • è un Oceano, coperto in gran parte dell'anno da uno strato permanente di ghiaccio marino, circondato da continenti;
  • il Polo Nord si trova circa al centro del Mar Glaciale Artico sul livello del mare;
  • Contiene circa il 10% di tutto il ghiaccio continentale della Terra (il 7% delle riserve mondiali di acqua dolce);
  • il limite esterno dell'Artico è rappresentato dalla linea dove la temperatura non supera mai i 10 °C durante il mese più caldo (luglio)
  • l'area della regione artica è di 21 milioni di km2 (14 milioni di km2 dei quali è l'Oceano Artico);

 

Le caratteristiche principali dell'Antartide:

  • è un continente ghiacciato circondato dall'Oceano Meridionale;
  • il Polo Sud si trova più o meno al centro dell'Antartide, a un'altitudine di 2.850 metri;
  • il continente è ricoperto da una calotta di ghiaccio spessa fino a ~ 5 km;
  • contiene il 90% del ghiaccio continentale della Terra (oltre il 60% della riserva d'acqua dolce del Pianeta);
  • ha una superficie di 14 milioni di km2 (con ulteriori 10 milioni di km2 di ghiaccio marino in inverno);
  • La regione è delimitata da un barriera idrologica conosciuta come la "Convergenza antartica",  talvolta chiamata anche "Fronte Polare Antartico". Attraversando la convergenza da nord il brusco abbassamento della temperatura superficiale di circa 4 ° C costituisce una barriera fisica anche per molte specie viventi.

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